河南梅花鹿:鹿类的历史

2020-06-12  来自: 河南鹤壁永兴梅花鹿养殖场 浏览次数:28

鹿是一类广为人们喜爱的偶蹄动物,看上去温顺而且美丽,圣诞老人的雪橇就是由驯鹿来拉着。 


鹿的家族已经有三千多万年的历史,早的祖先是古鼷鹿类,个体很小,不大于一只大兔子,四肢很长,背脊弯曲,长着一条长长的尾巴,脚上有四个指(趾),只有中间的两个承担着身体的重量,他们生活在始新世晚期。现在生活在亚洲和非洲的鼷鹿还保留有他们的一些原始特征。 


从发现的化石来看,真正意义上的鹿是从渐新世的小古鹿开始,它的原始特征在中新世的鹿类身上仍然可以见到,如欧洲的始鼷鹿和北美的胚鹿。原始的鹿类头上没有角,上犬齿常常扩大成军刀状,头骨长且低,背脊弯曲,尾很短,腿和脚较长,中间的两块掌骨或跖骨愈合,四趾都存在,但侧趾退化,因此仅中间的趾起作用。现在仍然生活在亚洲的麝就是生存下来的原始类型,很象中新世早期的鹿类。


鹿类一直沿着向身体增大的方向进化,很多鹿都变得很大,,但仍然有一些支系保留着娇小的身体。在整个进化过程中,鹿类始终是一类比较温顺的食草动物,吃一些柔嫩的植物。在漫长的演化过程中,雄性个体的鹿头上逐渐长出了角,从头部的上方额骨伸出。这些坚韧的鹿角,一年生长一次,刚长出的角尚未骨化,皮肤表面有绒毛,上面有丰富的血管,称为鹿茸,随后,外面的表皮逐渐干枯脱落,中间骨化成骨质的实角。到了交配季节,鹿角就成为雄性个体间争夺配偶的有利武器,这个期间,雄鹿成了好战的动物,常常与情敌斗的头破血流。过了这个时期,他们会重新变得温顺,尤其在新鹿麅角生长期间,他们害羞而且胆小,小心翼翼地保护着皮肤覆盖着的鹿角。鹿角的分叉随年龄的而增多,直到发育完为止,鹿角的分叉情况是鹿类分类的重要依据。


有鹿角的鹿在距今五百多万年前的中新世沿着不同的方向发展,早期有鹿角的鹿很小,他们的鹿角也很小,随着时间的推移,许多鹿类的身体增大,它们的角也随之变大,到更新世时,这种变化达到了顶峰。曾经在爱尔兰的泥炭沼泽里发现了一种大角鹿,它的鹿角从一端到另一端可达两米多。


现生的鹿类,除了澳大利亚和非洲中部和南部部分地区外,广泛分布于各个大陆,有麝、麅、麂、梅花鹿、马鹿等。


值得一提的是长颈鹿并不是鹿,它和鹿类在现代动物分类学中属于不同的科,现在仅局限在非洲生活。长颈鹿和鹿类有密切的关系,它们是在中新世的时候从鹿类中分化出来,并且在随后的演化中,与鹿类越走越远。长颈鹿的脖子虽然很长,但它的颈椎的数目和其他哺乳动物一样,都是七块,只不过每块颈椎都要比其他哺乳动物长。 

 

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